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공정위, 경동원 계열사 '경동나비엔'에 부당 지원···과징금 36억원

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자료=공정위 제공

공정거래위원회가 경동원이 계열사인 경동나비엔을 부당 지원한 혐의를 적발해 과징금 총 36억 8000만원을 부과했다.

18일 공정위에 따르면 경동원은 2009년 1월부터 2019년 3월까지 약 10년이 넘는 기간 동안 외장형 순환펌프를 매출원가 이하의 가격으로 경동나비엔에 판매했다.

공정위는 이런 저가 거래가 경동나비엔이 기름보일러 시장에서 경쟁상 지위를 강화시켰으며, 관련시장에서 시장점유율이 상승하는 등 공정 거래를 저해하는 행위라고 판단했다. 이에 경동원에는 24억 3500만원, 경동나비엔에 12억 4500만원의 과징금 부과를 결정했다.

기름보일러는 1980년대 중반 이후 연탄보일러를 대체하며 보일러 시장을 주도해왔다. 2000년대부터는 도시가스가 보편적으로 공급되면서 대부분의 수요가 가스보일러로 대체됐다. 외장형 순환펌프는 기름보일러와 함께 판매되는 것으로 가열된 온수를 순환시키는 역할을 한다.

현재 기름보일러 시장에서는 경동나비엔과 귀뚜라미가 기름보일러 시장을 양분하고 있는 가운데 경동나비엔이 약 57.4%의 시장점유율을 차지하고 있다. 외장형 순환펌프 시장에서는 2018년 기준 경동나비엔의 시장점유율은 약 11.9%이다.

외장형 순환펌프 시장은 기름보일러 시장규모의 축소로 인해 사업자 간 경쟁이 치열하고, 타사 제품으로의 대체도 어렵지 않아 가격경쟁력 확보가 중요한 경쟁요소로 꼽힌다. 경동원은 경동나비엔에 외장형 순환펌프를 공급하면서 거래가격을 매출원가보다도 낮게 설정했다. 경동나비엔이 시장에서 유리한 거래조건으로 거래가 가능할 수 있었던 이유다.

이 같은 결정은 경동 내부의 소속 기획팀에서 결정한 것으로, 공정위는 엄연한 계열회사 간 '부당 지원거래 행위'라고 봤다. 이에 경동원은 약 51억원의 영업손실을 부담했으며, 경동나비엔은 최소 51억원의 이익을 제공받은 것으로 알려졌다.

공정위 관계자는 "이 사건 지원행위로 인해 계열회사 간 내부시장이 공고해짐에 따라 경쟁사업자의 사업기회와 신규사업자의 시장진입이 봉쇄되는 효과가 나타났다"며 "향후 공정위는 국민생활 밀접 업종에서 경쟁을 저해하고, 건전한 거래질서를 왜곡하는 행위를 지속적으로 감시하겠다"고 말했다.

세종=변상이 기자 bse1003@

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