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현지 코로나검사에 유가족 찾기까지···'마크로젠' 유전체분석 1위 위용

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서정선 회장 경영이념 아래 글로벌 시장 점유
재능기부 ESG경영, 해외지사 통한 서비스 지원
이수강·김창훈 각자 대표이사 체제로 국내·외 입지 ↑

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그래픽=박혜수 기자


정밀의학 생명공학 기업 '마크로젠'이 다양한 공익사업을 통해 국내 유전체분석 시장 1위의 위용을 보이고 있다. 회사는 그간 쌓아온 유전체 분석 기술 전문성과 노하우를 살려 기업의 사회적 책임을 다하겠다는 방침이다.

마크로젠은 서정선 회장이 지난 1997년부터 이끈 서울대학교 의과대학 유전체 의학연구소를 모태로 설립됐으며, 2000년 2월 한국 바이오 벤처기업 최초로 코스닥에 상장했다.

회사는 지난 25년동안 전세계 153개국, 1만8000여 글로벌 파트너를 대상으로 마이크로바이옴 분석 및 맞춤형 유산균 솔루션, 개인 유전체 분석 등 퍼스널 헬스케어와 차세대 염기서열 분석(NGS), 싱글셀 분석, 코로나19 등 감염병 진단 포함 임상진단서비스, 반려동물 헬스케어 등의 서비스를 제공해 왔다.

현재 서울과 대전, 스페인 마드리드 등에 본사 및 지사를 두고 있고, 미국, 일본, 유럽, 싱가포르 등 등 세계 주요 전략 거점에 법인을 설립하며 글로벌 기업으로 위상을 높이고 있다. 국내와 일본에서는 유전체 분석 시장 점유율 1위를 굳건히 지키고 있으며, 전세계 시장에서는 5위 안에 자리하고 있다.


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회사는 코로나19 상황에서도 견고한 성장세를 유지하고 있다. 핵심사업의 성장과 해외 매출 확대로 지난해 매출액은 전년 보다 15% 성장한 1292억원, 영업이익은 65% 성장한 118억원을 기록했다. 올 1분기에는 353억원의 매출을 기록해 전년 동기 대비 3.2% 증가했다.

회사는 '널리 사람을 이롭게 하겠다'는 서 회장의 홍익인간 경영이념을 실현시키기 위해 마크로젠이 보유한 전문 기술(업)과 연계된 사회공헌 활동을 진행하며 사회적 가치를 만들어나가고 있다.

그 일환으로 마크로젠은 지난 9일 국방부 유해발굴감식단이 추진하는 '6.25 전사자 유가족 유전자검사' 용역 사업에 착수했다. 국방부 유해발굴사업은 6·25 전쟁에 참전해 목숨을 바쳤으나 미수습된 신원미상의 호국용사들의 발굴유해를 정밀 감식해 유가족 유전자와 비교, 신원 확인 후 국립현충원에 안장하는 호국보훈사업이다. 마크로젠은 지난 2020년부터 총 4차례 국방부 6.25 유가족 유전자검사 사업의 유전자분석기관으로 선정돼 총 2만4700명의 전사자 유가족에 대한 검사를 진행했다.

여기에는 개인 DNA 분석 서비스 'Human ID(휴먼아이디)' 기술이 활용됐다. 'Human ID' 기술은 국제 표준 분석 인증을 기반으로 개발돼 99.99%의 높은 분석 정확도를 제공한다. 마크로젠은 2017년 국가기술표준원 산하 한국인정기구 KOLAS로부터 법과학시험 DNA형 분석시험에 대해 국제공인시험기관 인정(ISO·IEC 17025)을 획득한바 있다.

지난 2020년에는 성균관대학교 과학수사학과와 법유전학 및 DTC 유전자 검사를 통한 개인 식별 연구 진행을 위해 업무협약을 체결했다. 범죄현장 등에서 정확한 과학수사를 위해 필요한 분석 서비스를 제공하기 위해서다.

회사 관계자는 "마크로젠은 글로벌 정밀의학 선도기업으로서 지속가능경영을 실천하기 위해 ESG위원회를 운영하며 관련 정책을 수립하고, 회사가 보유한 전문 기술과 연계된 사회공헌 활동으로 사회적 가치를 만들어나가고 있다"며 "관련 기관들과 MOU를 체결하면서 재능기부식으로 ESG경영을 확대해나가고 있다"고 전했다.

회사는 국내 과학자들에 대한 연구활동 지원에도 힘쓰고 있다. 서울대 의과대학 교수 출신이자 유전체 분야 연구자였던 서 회장의 영향이 크다. 회사는 마크로젠 과학자상과 여성과학자상, 젊은 생명정보학자상 등을 통해 매년 기초 생명과학 분야에서 업적을 이룬 우수 과학자를 후원하고 있으며, 신진 과학자 육성 및 발굴에 기여하고 있다.

비영리 민간단체 '근보회' 후원도 진행하고 있다. 근보회는 유전자 이상에 의해 발생하는 근육질환인 '근이영양증'을 앓고 있는 환우와 가족을 위해 발족한 단체이다. 마크로젠은 환우를 위한 복지혜택, 오프라인 정기모임, 근이영양증 환우 진단 및 간병을 위한 상담서비스 등을 제공하고 있다. 더불어 치료법 개발을 위해 더 많은 연구자들이 희귀질환을 연구할 수 있도록 지원을 강화하고 있다.

마크로젠은 해외에서도 내국인 대상 서비스 지원 활동들을 이어나가고 있다.

스페인 유전체분석시장에서 시장점유율 1위를 차지하는 마크로젠 스페인지사는 한국인 여행객을 대상으로 코로나19 검사 서비스를 제공하고 있다. 최근 코로나19가 감소세에 들어서면서 해외여행 수요가 폭발적으로 늘어났지만, 현지에서 코로나19 검사를 예약하고 결과를 받는 과정은 복잡하고 검사비용도 비싸 여행객들이 어려움을 겪고 있기 때문이다.

이에 마크로젠은 마드리드에 위치한 진단센터를 통해 스페인을 방문하는 한국인 관광객들이 언어∙문화적 어려움 없이 코로나19 신속항원검사, PCR검사를 빠르고 합리적인 가격에 받아볼 수 있도록 서비스를 제공하고 있다. 한국인 여행객은 사전예약 없이 센터를 방문할 수 있고, 한국인 직원을 통해 언어 지원을 받을 수 있다. 또 여행객들이 귀국일정에 맞추어 편리하게 검사를 받을 수 있도록 스페인-대한민국 간 항공스케줄에 따라 서비스를 탄력적으로 운영하고 있다.

한편, 마크로젠은 '글로벌 유전체 분석 전문기업'으로 입지를 강화하기 위해 올해 소비자 중심의 신사업 포트폴리오와 글로벌 사업을 확대한다.

이를 위해 회사는 최근 이수강·김창훈 각자 대표이사 체제로 전환했다. 우선 해외사업을 맡고 있는 이수강 대표를 통해 신규 거점을 확대, 글로벌 유전체 분석 사업에 속도를 낸다. 국내 사업 대표이사로는 김창훈 마크로젠 전 최고기술책임자(CTO)를 선임해 R&D 분야 전문성을 고도화하고 회사의 핵심역량을 강화한다는 방침이다.

김창훈, 이수강 대표는 "코로나19로 2년째 글로벌 경기침체가 장기화되고 있음에도 싱글셀 분석 사업 등 핵심사업 성장과 해외 매출 증가로 사상 최대 실적을 기록했다"며 "올해는 개인유전체검사, 마이크로바이옴 등 소비자 중심의 신사업 포트폴리오 지속 확대와 글로벌 사업의 강화에 힘쓸 예정"이라고 전했다.

유수인 기자 suin@

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