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SK, 조림사업 50년···세계산림총회서 ESG 경영 비전 제시

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SK임업, 세계산림총회에 독립 부스 마련···탄소감축 노력 소개
대기업 중 유일하게 조림사업···탄소저감 생태계 조성 노력
조림사업 통해 '산림 기반 탄소 배출권 거래 플랫폼' 구축 계획
최종현 회장 1972년 설립···최태원 회장의 ESG 경영으로 계승

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SK임업의 전시부스인 '그린 포레스트 파빌리온'은 SK그룹의 탄소 감축 노력을 하나의 여정처럼 체험할 수 있도록 꾸며졌다. 전시관 내 '생명의 나무'로 SK의 탄소 저감 노력이 미디어 아트 형식으로 소개되고 있다. 사진=SK 제공

SK임업이 창립50주년을 맞아 한국에서 열리는 세계산림총회(WFC)에 참여해 그간의 탄소감축 노력을 알린다.

SK그룹에 따르면 SK임업은 2일 서울 강남구 코엑스몰에서 개막한 제15회 WFC에서 50년간 국내외에서 진행한 각종 조림사업 성과와 탄소배출권 플랫폼 등 ESG(환경·사회·지배구조) 경영을 위한 향후 계획을 밝힌다.

6일까지 열리는 이번 WFC에는 국내에서 대기업 중 유일하게 조림사업을 하는 SK가 한국 기업을 대표해 독립 부스를 만들어 참여했다.

SK임업 전시부스인 '그린 포레스트 파빌리온'(Green Forest Pavilion)은 SK그룹의 산림 조성 및 탄소 감축 노력을 하나의 여정처럼 체험할 수 있도록 꾸몄다. SK그룹이 조림 사업을 해 온 충주 인등산을 모티프로 전시관 전체를 하나의 숲 속 길처럼 조성했으며, 중앙부에는 나무 모형(생명의 나무)을 설치해 지속 가능한 미래를 향한 의지를 보여준다.

SK임업은 이번 총회에서 조림을 통한 다양한 탄소 저감 사업도 소개한다. 강원도 고성의 황폐지에 자작나무를 비롯한 조림수 25만 그루를 심어 진행 중인 A/R CDM(신규조림/재조림 청정개발체제) 사업이 대표적이다.

이는 숲이 흡수한 온실가스를 측정해 탄소배출권을 인정받는 사업으로, SK는 2013년 유엔기후변화협약(UNFCCC)의 최종 인가를 받아 숲 조성을 통해 탄소배출권을 확보한 국내 1호 기업이 됐다.

또한 SK임업은 조림사업 등을 통해 탄소흡수를 늘리고 이를 통해 발생하는 탄소배출권을 탄소감축에 자발적으로 동참하는 기업과 개인에 공급하는 '산림 기반 탄소 배출권 거래 플랫폼'도 구축할 계획이다. 이를 통해 산주에게는 경제적 인센티브를 제공하고, 기업에는 신뢰할만한 탄소 상쇄 수단을 제공함으로써 숲 보전과 기후위기 해결에 기여하게 될 전망이다.

SK임업은 해외 개발도상국의 산림 보호 활동에도 참여해 산림탄소배출권을 확보했으며, SK의 탄소 감축 목표 달성을 위해 관계사와 함께 참여할 수 있는 사업을 지속적으로 개발할 예정이다.

SK그룹의 조림사업은 고(故) 최종현 회장이 1972년 당시 서해개발주식회사(현 SK임업)를 설립하면서 시작됐다. 최 회장은 1960~70년대 무분별한 벌목 등으로 민둥산이 늘어나는 것을 안타깝게 여기다, 천안 광덕산(480.9ha)을 시작으로 충주 인등산(1180ha), 영동 시항산(2364.8ha) 등 총 4100ha의 황무지 임야를 사들여 숲을 조성했다.

50년 전만해도 황무지에 가깝던 산간 임야는 현재 총 400만 여 그루 나무를 품은 울창한 숲으로 변신했으며 그 규모는 서울 남산의 약 40배 넓이에 달한다. 조림사업을 통한 수익금은 국가 차원의 인재육성을 위해 만든 한국고등교육재단의 장학금으로 활용됐다.

SK 측은 "최종현 회장의 조림사업은 환경과 인재육성을 통해 사회에 기여한다는 점에서 ESG 경영의 출발점"이라고 설명했다.

조림사업 등 친환경 사업에의 의지는 최태원 SK그룹 회장의 ESG경영과 탄소 감축 노력으로 계승되고 있다. 최태원 회장은 지난해 10월 세계 최대 비즈니스 네트워킹 SNS인 '링크드인'에 선친인 최종현 회장이 시작한 산림녹화 사업을 소개하며 SK친환경 사업의 오랜 역사성을 강조하기도 했다.

SK는 '2030년까지 전세계 탄소 감축 목표량의 1% 감축에 기여하겠다'는 목표 아래 사업 모델 혁신과 투자를 진행 중이다.

이지숙 기자 jisuk618@

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