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‘코오롱 4세’ 이규호 부사장 조력자로 임성빈 전무 부상

이 부사장, 작년 말 승진 코오롱글로벌로 이동
수입차 유통·판매사업 총괄…경영능력 시험대
임 전무, 청와대 참모진 출신으로 2015년 영입
이웅열 전 회장 마지막 비서실장, 미래전략 등 담당
이 부사장과 함께 전보 발령…경영멘토 역할 관측

그래픽=박혜수 기자

이웅열 전 코오롱그룹 회장의 장남 이규호 부사장이 코오롱인더스트리에서 코오롱글로벌로 자리를 옮겼다. 수입차 사업을 총괄하며 경영 승계를 위한 본격적인 능력발휘에 나설 것으로 예상되는 가운데, 임성빈 전무가 멘토로 나설 것이란 전망이 나온다.

26일 재계와 관련업계 등에 따르면 이규호 부사장은 지난해 말 그룹 임원이사에서 승진과 함께 코오롱글로벌 수입차 사업 총괄을 맡게 됐다.

1984년생인 이 부사장은 미국 코넬대학교 호텔경영학과를 졸업한 뒤 2012년 코오롱인더스트리 차장으로 입사했다. 구미공장에서 현장 업무를 익힌 그는 1년 뒤 코오롱글로벌로 이동했고, 이듬해 부장으로 승진했다.

2015년 상무보로 임원 반열에 오른 뒤 코오롱인더스트리 경영진단실로 복귀했다. 2017년 말에는 상무로 승진하며 지주사 ㈜코오롱 전략기획실 상무를 맡았다.

이 부사장은 부친인 이 전 회장이 퇴진을 선언한 2018년 말 코오롱인더스트리 최고운영책임자(COO) 전무에 오르며 패션사업을 총괄하기도 했다.

그의 경력을 살펴보면, 현장부터 신사업까지 그룹 후계자가 필수적으로 거쳐야 할 주요 보직들로 채워져 있다. 하지만 경영능력과 성과에 대해서는 시장 안팎의 인정을 얻지 못한 상태다.

코오롱그룹은 이 부사장의 새로운 경영 시험대로 수입차 사업을 준비해 왔다. 코오롱글로벌은 지난해 ㈜코오롱이 보유한 수입차 종합정비 업체 코오롱오토케어서비스 지분 100%를 인수했다. 코오롱오토케어서비스는 볼보 딜러사업을 하는 코오롱오토모티브와 아우디 딜러 사업을 하는 코오롱아우토 지분을 보유하고 있다.

코오롱글로벌은 BMW를 넘어 볼보와 아우디까지 총 수입차 3개 브랜드의 포트폴리오를 구축하게 됐고, 단순 수입차 유통을 넘어 정비까지 아우를 수 있게 된 것이다. 빠른 성장세에 힘 입어 오는 2025년 매출 2조5000억원(유통부문)을 달성하겠다는 청사진도 제시했다.

이 부사장과 함께 코오롱글로벌로 전보 발령을 받으며 재계의 시선을 집중시킨 인물이 있다.

1965년생인 임 전무는 독특한 이력의 소유자다. 미국 조지타운대학교 외교학과를 졸업한 뒤 일본 도교대 사회과학연구소를 거쳐 캠브리지대학교 박사 과정을 밟은 그는 국제민간경제협의회(IPECK)와 동북아 전략컨설팅 기업인 CJK Strategy, 동아시아공동체(EACOS) 등에서 근무했다.

임 전무는 2006년 서울시장에서 퇴임한 이명박 전 대통령의 대선캠프에 합류한 초기 멤버로, 2013년까지 이명박 전 대통령의 청와대 참모진으로 일했다.

코오롱그룹으로 영입된 것은 2015년이다. 임 전무는 코오롱인더스트리의 신사업을 발굴하는 타디스(TARDIS)실장으로 입사했다. 이후 미래사업본부장과 비서실장, CEM본부 전략사업팀장 등을 역임했다.

이 부사장과는 2019년부터 공식적으로 합을 맞춘 것으로 파악된다. 임 전무는 코오롱인더스트리FnC부문 소속으로, 고객 피드백 등을 분석해 제품과 서비스 개발에 반영하는 업무를 수행해 왔다.

입사 후 6년간 줄곧 코오롱인더스트리에 몸 담던 임 전무가 이 부사장 이동과 함께 소속을 바꾼 것은 주목할 대목이다. 의전 업무에 능숙한 임 전무가 이 전 회장의 마지막 비서실장을 지내며 오너가와 인연을 맺었다는 합리적 추측이 가능하다.

업계에서는 임 전무가 이 부사장의 코오롱글로벌 안착을 돕는 조력자가 될 것으로 예상한다.

코오롱글로벌의 주요 사업은 ▲건설 ▲상사 ▲자동차판매 ▲휴게시설 ▲기타 등으로 나뉜다. 가장 큰 매출 비중을 차지하는 것은 건설부문이다. 2019년 기준 매출의 52%가 건설부문에서 나왔고, 자동차부문이 33%로 뒤를 이었다.

비교적 건설부문에 치우친 사업구조를 자동차부문이 양분하기 위해선 이 부사장의 경영성과가 중요하다. 임 전무는 신사업과 소비자 관리 등에서 역량을 갖춘 만큼, 전략 수립과 방향 설정 등의 조언으로 이 부사장을 보좌할 것으로 전망된다. 차기 총수로서의 입지 구축에도 기여할 것으로 보인다.

한편, 이 전 회장은 퇴진 당시 “아들로의 경영승계는 능력이 있다고 판단돼야 가능하다”고 말한 바 있다. 대내외에서 이 부사장의 경영 능력을 인정하기 전까지 지분 증여 등 승계 절차는 이뤄지지 않을 것으로 예상된다.

이세정 기자 sj@

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