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SKT 임원들이 나녹스에게 받은 스톡옵션에 대한 몇 가지 의문

회사 대 회사로 투자, 스톡옵션은 왜 임원 개인이?
창립·이사회 멤버돼 수령, 다른 이사진들도 받아
이스라엘은 창업 천국, 급여 대신 주식으로도 가능

나녹스 홈페이지 메인.

SK텔레콤이 투자한 미국 나스닥 상장사 나녹스(Nano-x)에 대해 사기 의혹이 불거지고 있는 가운데 SK텔레콤 임원들이 나녹스의 스톡옵션(주식매수선택권)을 받은 것으로 확인돼 또 다른 논란이 되고 있다. 다만 나녹스가 상장 전인 벤처기업 시절 임직원들에게 부여했던 스톡옵션이기 때문에 그 기준이 애매모호해 함부로 단정짓기에는 이르다는 시각이 나온다.

지난달 상장 당시 나녹스가 미국 증권거래위원회(SEC)에 제출한 증권신고서에 따르면 박정호 SK텔레콤 사장은 나녹스 10만주에 대한 스톡옵션을 받았다. 이 스톡옵션은 박 사장이 나녹스 이사회에 합류하는 시점부터 주당 16달러에 행사할 수 있도록 돼 있다. 일단 현재 나녹스 주가(29.31달러) 기준으로 박 사장의 스톡옵션 가격((29.31-16)X10만주)을 책정했을 때 133만1000달러, 한화로는 15억5913만원에 달한다.

스톡옵션을 받은 또 다른 임원은 김일웅 SK텔레콤 홍콩법인 대표다. 그는 SK텔레콤의 해외 투자를 주도하는 반도체 전문가로 알려져 있는데, 작년 12월 나녹스는 김 대표와 컨설팅 계약을 체결했고 급여 대신 나녹스 지분 120만6290주에 대한 스톡옵션을 부여받았다. 행사 가격은 주당 2.21달러다. 김 대표의 스톡옵션 가격은 현재 3269만459달러, 한화로는 382억 9360만원이다.

SK텔레콤 임원들이 상당수의 스톡옵션을 받자 시장에서는 몇 가지 의문을 제기했다. 먼저 SK텔레콤이라는 기업이 투자한 것인데 왜 임원 개인이 스톡옵션으로 보상 받았냐는 지적이다. 이에 홍콩법인장 김 대표는 나녹스의 창립 멤버여서 받은 것이고, 박 대표는 나녹스의 이사회 멤버가 됨에 따라 가능했다는 것. 또 다른 이사진들도 모두 받은 상태이기 때문에 전혀 문제될 것이 없다는 게 사측의 입장이다. 실제 박 사장은 이번 투자를 계기로 나녹스 이사회 멤버로 선임되기도 했다. 임기 기간은 3년이다.

또 하나의 의문점은 김 대표와 박 사장의 주당 행사 가격이 왜 제각각이냐는 것이다. 그러나 이는 국내 스톡옵션제도 역시 마찬가진데, 회사 기여도에 따라 각각의 인사들에게 주식 수량 혹은 행사 가격이 다를 수 있다. 더군다나 스톡옵션 관련법은 국내 역시 그 기준이 모호하다. ‘회사 기여도’라는 부분 역시 매우 주관적이라는 지적이다. 일단 나녹스의 이사회 멤버인 박 사장보다는 창립 초창기 멤버인 김 대표가 회사(나녹스) 기여도가 더 크다고 판단했기 때문에, 나녹스는 김 대표에게 더 낮은 행사 가격과 더 많은 수량을 부여한 것으로 보인다.

나녹스가 위치한 나라인 이스라엘은 더할 것이라는 말이 나온다. 나녹스는 현재 상장된 나라는 미국이지만 스톡옵션을 비롯한 관련 회계 규정은 자국인 이스라엘 법을 적용받는다. 특히 이번 논란이 되고 있는 나녹스의 스톡옵션은 상장 전인 벤처기업 시절 때 부여한 것이기 때문에 자국의 영향을 더 많이 받을 수밖에 없다. 더군다나 이스라엘의 경우 정부가 기업인을 영웅화 시키고 창업을 장려하는 등 규제로부터 자유로운 ‘창업 천국’으로 알려졌는데, 스톡옵션 제도 역시 그 기준이 국내보다 상당히 더 모호하거나, (부여 인사, 수량 등) 범위가 더 포괄적이었을 것이라는 설명이다. 일례로 국내 경우 스톡옵션 행사 기간이 부여받은 날로부터 2~5년 정도 후에 가능하지만, 김 대표의 경우 120만주 가운데 30만주는 지금도 행사가 가능하고, 90만 주는 2022년까지 매 분기 나눠서 행사할 수 있도록 돼 있다.

컨설팅 급여 대신 스톡옵션을 받은 김일웅 대표에 대해서도 일각에서는 “보편적인 일이 아니다”라고 하는데 이 역시도 벤처기업시절 받은 스톡옵션이기 때문에 함부로 단정 지을 수 없다고 말한다. 업계 일각에서는 “국내의 경우 정부 과제에 대한 댓가성으로 스톡옵션을 주는 경우가 벤처기업 업계에서는 비일비재하다”라며 “즉 통상 벤처기업은 자금력이 부족한 경우 많아, 아웃풋으로 스톡옵션을 지급하는 경우가 많다. 이러한 점은 감안해야 하는데 이스라엘 역시 국내 경우와 다르지 않을 것”이라는 의견도 있었다.

김소윤 기자 yoon13@

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