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고병훈 기자
등록 :
2020-01-14 08:01
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[상폐 기로에 선 기업들⑧]‘미스터피자’ MP그룹…내달 최종 결론

정우현 전 회장 횡령·배임으로 대상 올라
상장폐지 의결됐지만 2년 개선기간 부여
정 전 회장, 1심 이어 항소심도 집행유예

정우현 전 MP그룹 회장. (그래픽=박혜수 기자)

토종 프랜차이즈 ‘미스터피자’를 운영하는 MP그룹의 상장폐지 여부가 조만간 결정된다.

MP그룹은 정우현 전 회장이 150억원대의 횡령·배임을 저지른 혐의로 2017년 7월 구속기소되면서 상장적격성 실질심사 대상이 됐다.

거래소는 이후 두 차례에 걸쳐 MP그룹의 주권 상장폐지를 심의·의결했으나 회사 측의 이의신청 끝에 지난해 6월 8개월의 개선기간을 부여하고 상장폐지를 유예했다.

오는 2월까지 부여된 개선 기간은 MP그룹에게 주어진 마지막 시간이다. 개선 기간은 총 2년까지 받을 수 있는데, MP그룹은 8개월의 개선기간을 추가로 받으면서 2년을 모두 채웠다. 앞서 MP그룹은 2017년과 2018년 두 차례에 걸쳐 1년 4개월의 개선기간을 부여받았다.

거래소는 서류 제출일로부터 15영업일 이내에 코스닥시장위원회를 열어 상장폐지 여부를 최종 결정할 예정이다. 만약 코스닥시장위가 상장폐지로 결론을 내리면 MP그룹은 2009년 8월 우회상장을 통해 코스닥에 상장된 뒤 11년 만에 퇴출이 확정되고 정리매매가 시작된다.

MP그룹은 1990년 미스터피자 1호점 오픈 이후 꾸준한 성장을 통해 2000년대 후반에는 피자업계 1위로 올라섰다. 2000년 중국, 2007년 미국 등 해외 시장에도 진출하며 성장세를 이어가 토종 피자 프랜차이즈를 대표하는 브랜드가 됐다.

하지만 2014년부터 매출이 역성장하기 시작해 업계 1위 자리를 도미노피자에 내줬다. 2016년에는 창업주인 정우현 전 회장이 경비원 폭행 사건에 연루되는가 하면 가맹점주를 상대로 수년간 갑질을 하고 제왕적 기업 운영을 한 혐의 등이 드러나며 최악의 위기를 맞았다.

정 전 회장은 2005년 11월부터 지난 2017년 3월까지 가맹점에 공급할 치즈를 구입하면서 자신의 동생이 운영하는 회사를 중간업체로 끼워 넣는 방법으로 가격을 부풀려 57억원의 이익을 빼돌린 혐의로 재판에 넘겨졌다.

또한 2016년 2월부터 1년간 가맹점을 탈퇴한 업자들이 치즈를 구입하지 못하게 방해하고 인근에 직영점을 개설해 저가공세로 보복출점을 감행한 혐의도 받았다. 이와 함께 딸, 사촌형제, 사돈 등 친인척을 MP그룹 직원으로 허위 취업시켜 29억원 상당의 급여를 지급한 혐의, 가맹점주들로부터 받은 광고비 5억7000만원 상당을 다른 용도로 사용한 혐의 등도 있다.

이외에도 차명으로 운영하는 가맹점에 대한 로열티 7억6000만원을 면제하고 이 가맹점에 파견된 본사 직원들에 대한 급여 14억원을 미청구하는 방법으로 총 64억6000만원의 손해를 회사에 끼친 혐의도 받고 있다.

사태가 겉잡을 수 없이 확산되자 정 전 회장을 비롯한 오너일가는 회사 정상화를 위해 2018년 말 경영권을 포기했다. 정 전 회장과 친인척 등 특수관계인은 MP그룹의 지분 48.92%를 보유하고 있었다. 이들의 경영권 포기는 앞서 상장 폐지를 통보받고 주어진 개선 기간 동안 경영을 정상화하겠다는 의지로 풀이됐다.

이와 별개로 미스터피자는 2015년부터 4년 연속 적자를 면치 못하고 있다. 지난해 실적마저 적자를 기록하면 ‘5년 연속 영업적자’ 규정에 해당돼 상장폐지 사유가 다시 발생한다. 적자행진이 계속된 4년 동안 미스터피자 전국 가맹점 수도 411개에서 277개로 4년 만에 30% 이상 감소했다.

업계 한 관계자는 “MP그룹의 경우 오너리스크도 문제지만, 그보다 더 시급한 문제는 수익성 개선”이라며 “코스닥시장위를 설득하기 위해서는 향후 사업성을 어필해야 되지만 경쟁업체 증가와 외식업계 불황까지 겹쳐 마땅한 돌파구가 없는 실정”이라고 설명했다.

한편, 1심에서 집행유예를 선고받은 정 전 회장은 지난해 12월 열린 항소심에서도 원심과 같은 징역 3년에 집행유예 4년을 선고받았다. 또 재판부는 200시간의 사회봉사도 명령했다.

고병훈 기자 kbh6416@

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